Teknologi Digital Dapat Memulai Revolusi Ilmiah Baru Dalam Penelitian Sosial
Blog

Teknologi Digital Dapat Memulai Revolusi Ilmiah Baru Dalam Penelitian Sosial

Melalui instrumen seperti teleskop dan mikroskop, manusia telah dapat belajar tentang organisme dan dunia fisik tempat mereka hidup.

Namun meskipun kami telah mempelajari perilaku dan masyarakat manusia untuk waktu yang lama, kami tidak memiliki instrumen sekuat teleskop atau mikroskop untuk mengamati pola perilaku manusia.

Tetapi sekarang, teknologi digital dan kemampuannya untuk memproses sejumlah besar data yang dihasilkan manusia dapat menjadi alat yang kuat untuk penelitian ilmu sosial.

Internet mirip dengan teleskop yang memungkinkan kita mengamati hal-hal dengan cara yang tidak bisa dilakukan sebelumnya. Melalui teknologi digital, para ilmuwan dapat mengamati sikap dan perilaku sejumlah besar orang. Internet memungkinkan observasi dan terkadang eksperimen dalam skala besar.

Pengumpulan “data besar” dan kemampuan untuk melakukan eksperimen menggunakan internet, mungkin merupakan awal dari revolusi ilmiah dalam penelitian sosial. Tetapi ada pertimbangan etis penting yang juga perlu diperhitungkan.

Bagaimana Revolusi Ilmiah Dimulai

Revolusi ilmiah dimulai dengan penemuan instrumen baru.

Sebagai contoh, lima ratus tahun yang lalu setelah penemuan teleskop, bangsawan Denmark Tycho Brahe menggunakannya untuk mengamati benda-benda langit.

Dia mengumpulkan data tentang lokasi benda-benda planet. Dia tidak mengerti apa artinya data itu, tetapi dia tetap mengumpulkannya. Data yang dikumpulkan oleh Brahe menjadi dasar perhitungan oleh matematikawan Johannes Keppler. Dia menemukan pola dari data Brahe, dan menemukan bahwa planet-planet bergerak dalam bentuk elips.

Seratus tahun kemudian, Isaac Newton merumuskan teori gravitasi, merevolusi pemahaman kita tentang cara kerja alam. Dengan pahami gravitasi, kita tidak hanya mengerti pergerakan planet dan bintang, tetapi manusia juga mampu menciptakan teknologi seperti satelit, perjalanan ruang angkasa, dan GPS.

Dari cerita itu kita dapat melihat bahwa kemajuan dalam sains dimulai dari pengumpulan data murni yang dimungkinkan oleh penemuan instrumen pengamatan baru. Matematikawan menemukan pola dari dalam data, menghasilkan teori dan merevolusi pemahaman kita tentang alam semesta.

Demikian pula, ahli biologi melihat di bawah mikroskop mereka dan melihat mikroorganisme, sel, dan hal-hal kecil lainnya yang membentuk kehidupan. Ini sekarang telah berkembang ke terobosan dalam ilmu kehidupan, dari menemukan obat untuk berbagai penyakit hingga pengeditan gen.

Tantangan Dalam Penelitian Sosial

Tidak seperti ilmuwan yang mempelajari ilmu alam atau fisik, ilmuwan sosial menghadapi masalah mendasar dalam menguji dan mengeksplorasi teori-teori baru.

Dalam melakukan penelitian, metode ilmiah adalah mengamati dan bereksperimen. Fisikawan tidak mewawancarai elektron yang mereka teliti. Ahli biologi tidak mewawancarai DNA. Ilmuwan sosial adalah satu-satunya yang harus mengajukan pertanyaan kepada subjek penelitian mereka.

Itu tidak berarti bahwa observasi dan eksperimen besar-besaran dalam penelitian sosial tidak ada. Mereka melakukannya. Tetapi ini sangat terbatas. Metode umum dalam penelitian sosial kuantitatif adalah melalui survei.

Satu masalah yang jelas dalam penelitian survei adalah bahwa orang terkadang memiliki ingatan yang lemah tentang perilaku atau sikap mereka. Misalnya, seseorang bertanya berapa kali mereka memeriksa ponsel pintar mereka dalam sehari dapat menjawab dengan rentang angka yang sangat luas yang mungkin tidak benar. Selain itu, ada, pada kesempatan langka, insentif bagi orang untuk berbohong.

Bagaimana Teknologi Digital Dapat Merevolusi Penelitian Sosial

Teknologi digital merekam perilaku dan sikap orang. Ponsel kami yang dilengkapi GPS menyimpan data mobilitas, bank dan perusahaan kartu kredit memiliki pola pengeluaran kami, dan media sosial menangkap suasana hati dan pikiran kami.

Terkadang kita tidak perlu bertanya kepada orang lain tentang perilaku mereka, kita hanya perlu mengamati aktivitas mereka secara online.

Dalam penelitian sosial, eksperimen sangat sulit dilakukan karena memerlukan kelompok kontrol untuk dibandingkan dengan subjek yang diuji, dan sangat sulit untuk mempertahankan lingkungan yang terkontrol. Ilmuwan sosial tidak dapat menciptakan kondisi kehidupan sosial yang berbeda karena kita tidak dapat menciptakan alam semesta paralel.

Di internet kita dapat mengendalikan lingkungan digital. Internet memberikan peluang baru untuk bereksperimen.

Bidang Studi Yang Menjanjikan

Salah satu bidang studi yang menjanjikan menggunakan eksperimen berbasis web adalah mempelajari bagaimana interaksi antar individu dapat menghasilkan perilaku kolektif. Sosiolog menyebut ini masalah mikro-makro, di mana keputusan individu secara agregat menciptakan hasil sosial.

Sebagai contoh, teman saya Matthew Salganik, sekarang seorang profesor sosiologi di Universitas Princeton melakukan percobaan untuk mempelajari bagaimana produk budaya menjadi populer. Dia membuat situs web, di mana setiap orang yang berkunjung dapat mendengarkan lagu-lagu dari artis yang tidak dikenal dan mengunduhnya.

Dia memanipulasi situs web, dengan membangun delapan ruang virtual dan memanipulasi jumlah lagu yang diunduh di setiap kamar, menciptakan alam semesta paralel.

Dari percobaan, Salgalnik menemukan bahwa lagu-lagu populer berjalan baik bukan karena kualitasnya, tetapi karena banyak orang mengunduhnya. Orang-orang cenderung mendengarkan lagu-lagu yang sudah populer, dan cenderung mengabaikan lagu-lagu yang belum pernah diunduh. Lagu-lagu yang menjadi populer berbeda di setiap “semesta”.

Ini hanya satu bidang penelitian. Sebuah lagu agak tidak berbahaya, tetapi kami mungkin dapat mereplikasi percobaan ke ideologi dan sistem kepercayaan selama Anda memiliki ukuran perilaku yang pasti.

Kekhawatiran Etis

Pada akhirnya, dengan penelitian sosial berbasis internet, para ilmuwan mungkin bisa mengenal manusia di luar pemahaman mereka sendiri.

Kami belum ada di sana. Saat ini, hal paling revolusioner yang diberikan internet kepada kita adalah akses ke data besar. Memiliki data ini berarti ada banyak cara untuk menguji teori perilaku sosial.

Tapi, sebelum kita melangkah lebih jauh, kita masih perlu berdebat tentang etika penelitian sosial menggunakan teknologi digital, terutama pada masalah persetujuan. Beberapa perusahaan teknologi sudah bereksperimen tanpa meminta izin dari penggunanya: algoritma yang digunakan Facebook untuk menentukan apa yang muncul di garis waktu pengguna adalah contoh.

Banyak dari kita yang menggunakan media digital mungkin sudah menjadi subjek dalam eksperimen tanpa kita sadari.

Janji teknologi digital sebagai instrumen pengamatan yang efektif untuk mempelajari perilaku dan masyarakat manusia sangat mengasyikkan. Tetapi sebagai ilmuwan sosial, kita juga harus hati-hati. Kita harus memikirkan sistem yang memberi insentif kepada semua orang untuk menegakkan standar etika dan mencegah bahaya.

Back To Top